Investigação sobre Fake News recebe bolsa europeia de 1.5 milhões
Investigação | 03 setembro 2019 Investigação sobre Fake News recebe bolsa europeia de 1.5 milhões

Lisboa, 2 de Setembro, o European Research Council acaba de anunciar a atribuição de um Starting Grant ao Projecto - Fake News and Real People – Using Big Data to Understand Human Behaviour (FARE) – da Professora Associada e coordenadora do grupo de investigação em “Data Science and Policy” da Nova School of Business and Economics (Nova SBE), Joana Gonçalves de Sá, no valor de 1.5 milhões de euros. Joana Gonçalves de Sá utiliza técnicas experimentais e computacionais (“big data” e sistemas da complexidade) no estudo do processo decisório.

Este financiamento vai permitir que, durante os próximos cinco anos, Joana Gonçalves de Sá continue a desenvolver investigação multidisciplinar que avance a nossa compreensão sobre o processo de decisão e os erros que cometemos, usando a partilha de fake news como um modelo. “A chamada revolução digital e a quantidade de informação gerada pela nossa actividade online está a dar-nos, pela primeira vez, a possibilidade de estudar o comportamento humano a uma escala quase universal. Mas este recente aumento da atividade on-line, aliado à baixa alfabetização digital, identificação individual de consumidores e os grandes lucros com as receitas de anúncios online, criaram uma tempestade perfeita para a epidemia das ditas notícias falsas (Fake News), com consequências ainda desconhecidas”. Joana Gonçalves de Sá acredita que “apesar das informações falsas não serem novas na história da humanidade eventos recentes, desde o movimento anti-vacinação, até ao Brexit, levantam sérias preocupações sobre a sua influência actual e a manipulação a que estamos sujeitos”.

Este desafio é interdisciplinar e requer investigação académica para orientar os atuais pedidos de ação emitidos por académicos, agências governamentais e não governamentais e pelas próprias plataformas de redes sociais. O FARE enriquecerá os esforços atuais, que enfrentam principalmente a difusão das notícias falsas de uma perspectiva aplicada, oferecendo uma estrutura teórica que permite fazer previsões testáveis.

“Vamos combinar técnicas de sistemas complexos e estudo de redes, modelos matemáticos de epidemiologia e teoria da psicologia do comportamento para tentar compreender como é que cada um de nós decide, a cada momento, partilhar ou não alguma informação. O estudo sob esta perspectiva tem o potencial de aumentar profundamente o nosso conhecimento sobre o comportamento humano e a disseminação de informações, além de problemas específicos, com implicações na comunicação (ciência, política), economia e psicologia”, explica a professora e investigadora da Nova SBE.  “Para além disso, iremos desenvolver técnicas que nos permitam analisar dados individuais de uma forma ética e responsável. Criámos um enorme “macroscópio” e temos de aprender a usá-lo segundo os valores europeus”.

As ERC Starting Grants apoiam investigadores que demonstram um percurso científico de excelência permitindo-lhes consolidar a sua carreira científica e o seu grupo de investigação.

Miguel Ferreira, Presidente do Conselho Científico da Nova SBE declara que “a atribuição da mais prestigiada bolsa de investigação europeia à Joana Gonçalves de Sá constitui o reconhecimento do excelente trabalho desenvolvido por ela e pela sua equipa nos últimos anos e a natureza inovadora dos estudos que vão desenvolver nos próximos anos. Esta bolsa é também única dado o caráter multidisciplinar da investigação desenvolvida neste projeto que cruza data science, economia, comportamento e saúde pública. Constitui ainda o reconhecimento do investimento da Nova SBE na utilização de big data e inteligência artificial no estudo e na resolução dos desafios atuais que são enfrentados pelas empresas e a sociedade em geral”.

Elvira Fortunato, Vice-reitora para a investigação da Universidade NOVA de Lisboa declara que “esta bolsa vem reforçar o posicionamento da Universidade NOVA na área da investigação científica. Temos hoje 20 das 104 bolsas ERC atribuídas a Portugal, desde o início do programa, o que representa cerca de 19% a nível nacional. Por outro lado, sendo a promoção e atração do talento científico uma das áreas estratégicas da Universidade NOVA, esta bolsa mostra de forma clara a aposta que tem sido feita. À Professora Joana Gonçalves de Sá, desejo-lhe votos de muitos sucessos, pois isso será também o sucesso da NOVA”.

Foto by Instituto Gulbenkian e Ciência.

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